Descoberto sistema solar com dois sóis

17-09-2011 09:39

Ele pode não ser Tatooine, o planeta de dois sóis que é lar do personagem Luke Skywalker, da série de cinema Star Wars, mas o Kepler-16b mexeu com os ânimos e imaginações dos astrónomos. Pela primeira vez foi possível captar informações concretas a respeito de um planeta desse tipo, com base em dados do telescópio espacial Kepler, da Nasa. "O Kepler-16b é a primeira detecção definitiva de um sistema planetário circumbinário (no qual um planeta orbita duas estrelas)”, afirmou Laurance Doyle, principal autor do artigo publicado nesta quinta-feira (15 de Setembro) pelo magazine científico Science e que trabalha no Instituto SETI, mais conhecido pela sua busca de vida fora da Terra. Porém uma parte do trabalho deste instituto é justamente encontrar a frequência de planetas no universo e depois verificar quais são semelhantes à Terra e potencialmente habitáveis. 

No trabalho, os investigadores conseguiram descobrir várias característica do planeta e das suas estrelas, que estão a 220 anos-luz do Sol, na constelação do Cisne. Um dos sóis possui 20% da massa e tamanho do nosso Sol, enquanto outro tem cerca de 69% de ambos. Já a massa do planeta corresponde a 105 vezes a da Terra, ou um terço da de Júpiter. O seu tamanho é próximo do de Saturno. O ano do Kepler-16b (o tempo que ele demora para dar a volta em torno de suas estrelas) é de 229 dias, enquanto seus sóis têm órbitas de 22 dias. Segundo os cientistas é muito provável que o planeta se tenha formado a partir do mesmo disco de poeira e gás que originou as duas estrelas. A expectativa é encontrar outros sistemas semelhantes. "Sabemos agora como fazer isso. O processo que utilizamos para encontrar o Kepler-16b pode ser usado para descobrir outros sistemas idênticos. A Kepler está actualmente a observar cerca de dois mil desses sistemas, pelo que esperamos ser capazes de encontrar mais", explicou Doyle.

Com novos destes sistemas em mãos, o próximo passo será analisar a respectiva prevalência e frequência. "E finalmente, esperamos, encontrar um planeta do tamanho da Terra com dois sóis, que esteja na zona habitável, e medir como ele se pode adaptar a uma eventual colonização humana. Isso será também muito desafiador", afirmou Doyle.

 

Veja o vídeo abaixo para mais informação veiculada pela NASA:

 

 

—————

Voltar