Messenger atinge órbita estável em torno de Mercúrio

21-03-2011 11:04

 

A sonda Messenger atingiu este fim-de-semana a órbita de Mercúrio, sendo assim o primeiro engenho espacial a fazê-lo.

Esta viagem começou já há quase sete anos, e a sonda já se aproximou por várias vezes de Vénus e de Mercúrio. Mas agora é o primeiro momento em que se instala na órbita do planeta mais próximo do Sol.

A missão que agora começou terá a duração de um ano, mas a sua fase científica só se iniciará em Abril, depois de serem activados e verificados os instrumentos que seguem a bordo da. Esta vai equipada com instrumentos para recolher imagens, um espectrómetro para analisar a atmosfera e o Sol e outro aparelho que permitirá a observação do plasma e das partículas energéticas.

Uma vez que está tão próximo do Sol – a cerca de 46 milhões de quilómetros de distância –, este planeta tem sido difícil de estudar pelos cientistas. Para que não sofra danos, devido às altas temperaturas, a sonda Messenger está protegida por um escudo de carbono e os seus instrumentos de pesquisa estão igualmente equipados contra o calor intenso.

 

Adaptado de Diário de Notícias, Ciência

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