Última viagem do Endeavour

19-05-2011 21:25

O vaivém espacial da NASA, Endeavour, partiu nesta segunda-feira, dia 16 de Maio, para a sua última missão espacial.

«A última descolagem para a Endeavour, expandindo o nosso conhecimento, expandido as nossas vidas», foi a frase que acompanhou a entrada em órbita do 'space shuttle' da NASA.

Perante uma plateia de milhares de pessoas a nave decolou da Base Espacial de Kennedy, na Flórida, para uma missão de 16 dias. O principal objectivo do vaivém é levar até à estação espacial internacional um espectrómetro, aparelho que poderá detectar matéria escura e antimatéria.

Na construção dessa tecnologia estiveram envolvidos 600 investigadores de todo o mundo, entre os quais dois portugueses - Rui Pereira e Luísa Arruda - do Laboratório de Instrumentação e Física Experimental de Partículas (LIP).

O aparelho de 40 toneladas tem como missão fornecer aos cientistas informação acerca da origem e formação do Universo.

Esta foi a penúltima oportunidade para ver um vaivém da NASA partir para o espaço, já que a agência espacial está a reformar a sua frota e a desacelerar o programa espacial de 30 anos de idade, avança a CBS.

A última viagem será feita pelo Atlantis em Julho. Depois disso ambos os vaivéns irão para museus norte-americanos.

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